La ciudad cueva de Vardzia
By DAVID HOLT from London, England (175 Vardzia) [<a href="http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0">CC-BY-SA-2.0</a>], <a href="http://commons.wikimedia.org/wiki/File%3AVardezia_(1).jpg">via Wikimedia Commons</a>

La ciudad cueva de Vardzia

Vardzia

La Ciudad Cueva de Vardzia es extraordinaria. Situada en el país europeo de Georgia en la unión de Europa del Este y Asia occidental tiene un largo historial de 800 años. Sin embargo, se te puede perdonar si te estás preguntando por qué se construyó este lugar. Las palabras por qué y cómo vienen inmediatamente a la mente.

1185 vio a una mujer, Tamar, en el trono de Georgia. Esta fue la primera en ocupar el trono del país y además era algo muy poco común en la Europa del siglo XII. Su reinado, sin embargo, vio el florecimiento de la cultura y deseaba construir un monasterio. Aunque había un problema: los mongoles.

Vardzia
By Kotasik (Own work) [CC-BY-3.0], via Wikimedia Commons
El imperio Mongol había tenido una inexorable expansión y la pequeña Georgia estaba amenazada constantemente. Así que qué mejor idea, entonces, para su legendaria reina que tener su monasterio tallado en roca sólida. Parece como si fuesen las ruinas de una gigante ciudad de Tolkien, las ruinas de Minas Tirith. Sin embargo, esta no iba a ser la casa de enanos sino de monjes – y muchos de ellos.

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By DAVID HOLT from London, England (181 Vardzia) [CC-BY-SA-2.0], via Wikimedia Commons
Tiempos desesperados conducen a medidas desesperadas y para ayudar a su gente a evitar el ataque mongol, Tamar ordenó que se construyese un santuario subterráneo. La ciudad de Aspindza fue elegida y el trabajo secreto comenzó bajo la cercana montaña Erusheli.

Vardzia
By DAVID HOLT from London, England (175 Vardzia) [CC-BY-SA-2.0], via Wikimedia Commons
La reina (que se ve arriba en un mural en el interior del monasterio) tenía veinticinco años de edad cuando se inició el trabajo de construcción y había estado en el trono durante solo un año.

Nobles persistentemente trataron de usurpar su puesto, argumentando su relativa inmadurez y, por supuesto, su género, pero gobernó durante 29 años. Una reina guerrera que aún es venerada por muchos en Georgia.

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Vardzia sería un trabajo de construcción enorme ahora, pero en el siglo XII fue un trabajo gigantesco y épico que fue impulsado tanto por la adhesión a la fe cristiana como a la determinación de Georgia de que su estilo de vida y la cultura no debían ser destruidos por los invasores Mongoles.

Vardzia
Crédito de la imagen del usuario de Flickr – henribergius

En total, 13 niveles fueron construidos con cuevas naturales siendo agrandadas para contener más de 6.000 lugares de residencia para los monjes y para aquellos que huyen de los invasores. La única manera de llegar a este reino subterráneo era a través de un túnel secreto que comenzaba en el cercano río Mtkvari.

En el exterior del oculto monasterio la tierra de la montaña era muy fértil. Los monjes crearon un sistema de terrazas irrigadas que alimentarían a los que estaban dentro. Oculta dentro de la montaña, y tal vez el primer ejemplo de una estructura autosustentable ecológica (en términos de alimentos y agua) en Europa, debe haber sido considerada inexpugnable. Sin embargo, la naturaleza tenía una desagradable sorpresa para la ciudad cueva de Vardzia.

Vardzia
Crédito de la imagen del usuario de Flickr – henribergius

La ciudad escapó de los Mongoles triunfante. Sin embargo, menos de un siglo después de su construcción, el gran terremoto de 1283 devastó al país. Fue tan potente que rompió el sistema de cuevas, causando el colapso de gran parte y la caída por la ladera de la montaña Erusheli.

Si te fijas bien en las dos imágenes de arriba te darás cuenta de los restos de los muros de las terrazas en la parte superior de la montaña. También podrás distinguir donde la montaña simplemente se corta y cae hacia el suelo, exponiendo el monasterio del interior. El evento fue catastrófico.

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Vardzia
I, Wojciech Bijok [GFDL or CC-BY-3.0], via Wikimedia Commons
Debe haber parecido como un castigo de Dios a los habitantes de la ciudad, quizá como venganza por la soberbia que habían tenido en defender con éxito su nación de los mongoles. Dos terceras partes de la ciudad oculta fueron destruidas – y sus intestinos invisibles fueron expuestos al mundo por el lado de la montaña.

Vardzia
I, Wojciech Bijok [GFDL or CC-BY-3.0], via Wikimedia Commons
El monasterio, más que diezmado, no se dio por vencido. Continuó hasta 1551 pero fue atacado y saqueado por los Tahmasp Sash Persas que masacraron a los monjes. Fue entonces cuando Vardzia fue finalmente abandonada.

Vardzia
Crédito de la imagen wikimedia

Sin embargo, en el siglo XX, el monasterio fue revisitado por los monjes que decidieron proteger su historia, y un pequeño grupo permanece allí hasta hoy. Ahora es más bien un museo que un monasterio, pero todavía sirve como un recordatorio de los extremos a los que la gente llegará con el fin de proteger su cultura, así como los caprichos de la naturaleza salvaje.

Vídeos de la ciudad cueva de Vardzia

 

Fuentes: kuriositas

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