Las islas flotantes del lago Titicaca, unas casas singulares
<a href='http://www.flickr.com/photos/vieira/169334996/' target='_blank'>Crédito de la imagen al usuario de Flickr - Carlos Vieira</a>

Las islas flotantes del lago Titicaca, unas casas singulares

Islas flotantes del lago Titicaca

¿Islas flotantes? Conoce las Las islas flotantes del lago Titicaca. Puede sonar como algo salido de una novela de Jonathan Swift, pero para los Uros, es un hecho de la vida cotidiana. Esta pequeña tribu indígena sudamericana conserva gran parte de una cultura que se remonta miles de años y una cuya singular organización doméstica proviene de aquella vieja era del miedo – el terror a la represión por otros pueblos, más fuertes y más poblados.

El mismo lago Titicaca ofrece un oasis de protección. Aislado y a más de tres mil metros sobre el nivel del mar, el lago ofrece – simplemente por su relativo aislamiento (incluso en el actual Perú) – una cierta protección de las atenciones no deseadas de otras personas. Sin embargo, en algún momento anterior de la historia un miembro de los Uros tuvo la brillante idea de hacer algo extraordinario con las cañas que crecen prolíficamente lo largo de las orillas del lago – el más grande de América del Sur (en volumen).

Las propias cañas son lo suficientemente maleables para secarse, liarse y darles forma de barcos los cuales flotan bastante bien. Con un poco de imaginación, los Uros originales vieron la posibilidad de un sistema de domicilios que, en caso de emergencia, podrían ser trasladados fuera de la parte continental. A pesar de contarse unos miles, se cree que alrededor de quinientos Uros siguen optando por vivir en esta antigua forma – ¡aunque con algunas concesiones al mundo moderno!

Las islas flotantes del lago Titicaca
Crédito de la imagen al usuario de Flickr – Antonio

Las islas de juncos de totora son meticulosamente creadas a mano y son un hábitat en continua evolución de los Uros. Aunque la caña utilizada para la isla no es tan laboriosamente ‘tejida’ como la utilizada en sus barcos, la construcción de las islas representa una enorme carga de trabajo para la gente de la tribu. Las islas flotantes del lago Titicaca deben tener varios metros de grosor con el fin de soportar los hogares y edificios asociados de los Uros.

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Uros Floating Islands

La totora tiene raíces entretejidas que crean una capa densa (hasta dos metros de espesor) sobre la que se desarrollan las propias islas flotantes del lago Titicaca. El anclaje es proporcionado por la perforación de grandes troncos a través de la isla a la base del lago. Las cuerdas se unen entonces a estos troncos para dar estabilidad a las islas. Aun así, las cañas constantemente se pudren y los isleños deben reemplazarlas muy a menudo. Cada isla pasará a través de este proceso, al menos, cuatro veces al año – más aún cuando llegan las lluvias. Sin embargo, hay este trabajo duro tiene su recompensa, ya que cada isla tiene una vida útil de unos treinta años.

Uros Floating Islands

Tradicionalmente hay unas cuarentena islas pequeñas en el lago con una – la más grande – que es el punto focal de la comunidad. La caña, además de ser – literalmente – la fundación de la comunidad, es importante para la economía y bienestar de los Uros. El yodo se produce a partir de la base de la caña, y también se utiliza con fines medicinales generales. Las cañas se envuelven alrededor de las partes del cuerpo que están dolidas y, supuestamente – ¡las cura de sus dolores y molestias! ¡La flor de la caña también se utiliza para preparar una taza de té!

Al igual que muchas culturas singulares de todo el mundo, la de los Uros se encuentra bajo la amenaza de la asimilación. La mayoría de los Uros hablan Aymara – que es la lengua de una tribu local más grande que es decididamente continental. Se cree que han perdido su propia lengua hace alrededor de 500 años. Si la lengua se perdió de manera natural o si los Aymara obligaron a los Uros no se conoce, pero la relativamente reciente llegada de los europeos ha sido la mayor amenaza para su identidad cultural – mayor que la del Imperio Inca – a la que los Uros tenían que pagar impuestos y renunciar a muchos de su propio pueblo como esclavos.

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Floating Island community

Aunque numéricamente es un pueblo pequeño, en las islas flotantes del lago Titicaca parecen haber adoptado los aspectos de la sociedad europea que más les convienen. Muchos de ellos utilizan paneles solares en sus casas de caña para encender los televisores y otros aparatos electrónicos. La más grande de las islas tiene una estación de radio que transmite por varias horas cada día y el concepto de la educación en grupo para los niños en la forma de dos escuelas también se ha adoptado. Sin embargo, se tiene mucho cuidado para preservar la cultura de los Uros, una de las escuelas está entregada por entero a la enseñanza tradicional.

Lake Titicaca, Peru

Sin embargo, no hay cocinas modernas en la isla por lo que la pregunta que surge naturalmente es ¡cómo los Uros cocinan sin incendiar las cañas y provocando la destrucción de su casa! Lo que hacen es crear un montón de piedras lo suficientemente alto como para incendiar la parte superior sin el calor sea lo suficientemente fuerte como para iniciar un incendio.

Otra cuestión que también se plantea siempre es ¿cómo los habitantes de las islas flotantes del lago Titicaca aseguran que su isla permanezca higiénica, con varios cientos de personas teniendo que responder a la llamada de la naturaleza? ¡Lo hacen mediante la creación de una isla muy pequeña cerca de la más grande que se utiliza solamente para este propósito muy específico! ¡Los residuos son absorbidos por las cañas de totora y ayuda que la próxima cosecha crezca sana!

Floating Islands, Titicaca Lake, Peru

Para sostener su escasa economía los habitantes de las  islas flotantes del lago Titicaca también deben adaptarse a la gran cantidad de turistas curiosos que se sienten atraídos hacia estas cuarenta islas más o menos para observar este estilo de vida único. Muchas familias Uros tienen una habitación en su casa que dedican al uso turístico y los huéspedes están invitados a pasar la noche. Pocas concesiones se hacen a los turistas, pero hay una danza tradicional todas las noches, cuando se anima a los turistas a vestirse con el vestido tradicional de los Uros y a unirse. ¡Uno podría sospechar que los Uros bien podrían ver esto como una broma hecha a sus visitantes occidentales!

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Sólo se puede esperar que esta pequeña, única y vibrante cultura pueda sobrevivir a las exigencias que se le plantean por las fuerzas externas. Ciertamente sería una lástima si el mundo perdiera otro intrigante y vital, aunque pequeño, aspecto de la humanidad para el ogro de la homogeneización global.

Uros Floating Islands

Vídeos de las las islas flotantes del lago Titicaca

Mapa

 

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