La invasión japonesa de Alaska
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La invasión japonesa de Alaska

La batalla olvidada: la invasión japonesa de Alaska

Alaska. En la madrugada del 6 de junio de 1942, 500 soldados japoneses desembarcaron en Kiska, una de las Islas Aleutianas de Alaska. Se llevaron a los únicos habitantes de la isla, diez hombres (y seis perros) del US Navy Weather Detachment, por sorpresa y rápidamente tomaron el control del territorio americano. Hoy en día, la isla es uno de los Monumentos Históricos Nacionales de Estados Unidos: las secuelas de la invasión japonesa aún se pueden ver en las colinas onduladas de Kiska.

En la actualidad se conoce como la Batalla Olvidada pero la invasión provocó indignación generalizada en 1942. Pearl Harbor estaba todavía fresca en la memoria, habiendo sido atacado el 7 de diciembre del año anterior.

Ahora, un grupo de militares japoneses había puesto el pie en suelo estadounidense – y los 500 habían crecido a más de 5.000 hombres. A pesar de que Kiska y su vecina Attu (que había sido invadida dos días antes) formaban parte de las lejanas Islas Aleutianas eran, sin embargo, Americanas. Se elaboraron de inmediato planes para volver a retomar la isla, se conoció como la Campaña de las Aleutianas. La campaña no tendrá éxito durante más de un año y reclamará la vida de muchos estadounidenses.

Aunque los japoneses habían tomado la isla con poca oposición, un hombre logró evadir la captura. El Suboficial Senior William C House, parte del destacamento de Kiska, logró escapar de la base. Aunque parezca increíble, se las arregló para sobrevivir contra viento y marea durante 50 días. Sólo entonces, después de subsistir con una dieta de lombrices de tierra y de la vegetación escasa de la isla, se rindió a los japoneses. Su peso había caído a sólo 80 libras.

Aunque el artista Tomoharu Mikami se encargó de pintar lo anterior como una celebración de la conquista de los japoneses de Kiska, también es fácil imaginarlos en su búsqueda en vano del Official Chief Petty.

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Mirando el paisaje desolado de hoy, todavía marcado por los cráteres causados por el bombardeo, uno sólo puede maravillarse de cómo el Oficial Petty logró sobrevivir durante tanto tiempo. Sin embargo, su rendición no garantizaba su seguridad. Él y los demás fueron enviados a Japón durante la duración de la guerra. En represalia a la invasión, la Army Air Force y la Navy Patrol Wing dejaron caer siete millones de libras de bombas en la isla. La respuesta anti-aérea de los japoneses fue formidable. Esto y el caprichoso clima de las Aleutianas, donde la niebla y los vientos con fuerza de huracán podría aumentar en momentos, provocó la muerte de decenas de aviadores americanos.

El clima impredecible y cambiante de las Islas Aleutianas se resume perfectamente en este cartel emitido por la sección de formación del Departamento de la Armada de Estados Unidos de Aeronáutica. El humor aquí hábilmente sostiene el inmenso peligro que representa para cada misión, sólo en términos de las condiciones meteorológicas. Sin embargo, las bombas no fue lo único que cayó en las islas.

Folletos de propaganda también fueron lanzados desde los aviones que pasaban. La traducción del folleto reza: Antes de que la primavera llegue por segunda vez, las bombas Estadounidenses, al igual que las hojas del kiri cayendo lejos, traerán tristeza y desgracia.

La propaganda no estaba reservada para los ocupantes japoneses. Al pueblo de Alaska se le aseguró constantemente que su estado era importante y no sería olvidado -, así como enfatizar el papel que debían jugar en la victoria sobre los japoneses. Aunque el cartel de arriba para nuestros ojos parece algo xenófobo, esto era después de todo, la guerra total.

El barco de transporte marítimo, Borneo Maru, de los japoneses fue hundido el 5 de octubre 1942, durante los primeros días de la campaña. Sus restos se encuentran todavía en el puerto. Mientras que la isla estaba siendo bombardeada, buques de guerra de la Marina de los Estados Unidos aseguraron que la línea de suministros japonesa a las dos islas fuese esencialmente estrangulada. Esto garantizaría que los ocupantes japoneses estarían en su punto más bajo cuando las islas fuesen retomadas. Se fijó una fecha – 15 de agosto de 1943.

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Una flota considerable se dispuso a retomar Kiska. Sin embargo, los japoneses habían escapado varias semanas antes. A finales de julio habían cableado con explosivos la ciudad de Kiska y destruyeron tantos sus suministros y municiones como les fue posible. Entonces, en la noche del 29 establecieron una distracción para el radar.

Los buques de guerra estadounidenses que estaban alrededor de las islas cayeron en la trampa y dejaron espacio para que una flota de evacuación de ocho buques de vapor de guerra silencioasamente entrasen en el Puerto de Kiska. En menos de una hora más de 5.000 soldados japoneses desaparecieron como fantasmas entre la niebla de las Aleutianas dejando tras de sí una base y puerto amañados para causar estragos en cualquiera que entrase. Incluso hoy en día la isla está llena de la artillería que dejaron atrás, en gran parte sin explotar.

Hubo un bombardeo final por buques de guerra, incluyendo el USS Nashville, arriba. Entonces, el 15 de agosto, 35.000 soldados estadounidenses y canadienses desembarcaron en las islas. Estaban preparados para fuertes bajas – el tamaño de su fuerza reflejaba el número de enemigos que pensaban encontrarse, indicando una presencia de más de 20.000 japoneses en la isla. En lugar de infantería japonesa, las fuerzas de liberación, fueron recibidas por un puñado de perros, uno de los cuales era Explosion, originalmente propiedad del US Navy Weather Detachment y posteriormente adoptado por los invasores después de que el equipo estadounidense hubiese sido llevado a Japón.

El descubrimiento de la base desierta japonesa (y el retorno de Explosion a sus compatriotas) fue pintado posteriormente por el artista de guerra Edward Laning.

Sin embargo, ese no fue el final. Incrédulos por tal evacuación rápida y total, las tropas iniciaron una búsqueda sistemática de la isla de siete millas cuadradas. La isla tardó una semana en peinarse, tiempo durante el cual más de treinta soldados murieron por trampas explosivas o fuego amigo.

Los japoneses se habían retirado a toda prisa. Entre los restos había una serie de pequeños submarinos, fuera del agua con agujeros enormes en sus lados.

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Entonces el barco Abner Read pisó una mina en el puerto y 71 más perecieron. El barco fue reparado en Puget Sound, Washington (ver foto arriba). Volvió al servicio activo sólo para perderse por un avión Kamikaze japonés de Sámar el 1 de noviembre de 1944. Sin embargo después de 439 días de la Campaña de las Aleutianas llegó a su fin oficial.

Gran parte de la artillería se quedó atrás. Una señal advierte a los visitantes de hoy en Inglés, ruso y japonés de los peligros que acechan todavía en la isla.

El lugar donde los japoneses ocuparon Kiska ahora tiene el máximo nivel de reconocimiento que se da a los lugares históricos en los EE.UU. Es un Monumento Histórico Nacional, sólo uno de los 2.430 en un país tan inmenso. Cantidades considerables de reliquias permanecen dispersas por las colinas que rodean el puerto, vertederos de equipos, emplazamientos de armas, túneles y pequeños submarinos experimentales.

Allí permanecerá como un monumento a los que lucharon y perdieron sus vidas en la recuperación y liberación de suelo americano de las fuerzas de invasión.

 

Fuente: kuriositas * Alaska

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