Cómo interpretar un mapa topográfico en solo 5 pasos

 

Cómo interpretar un mapa topográfico

¿Estás planeando un viaje de excursionismo al campo o a tierras salvajes en toda regla? Una de las habilidades más útiles que puedes aprender es saber interpretar un mapa topográfico. Tener habilidades de interpretación de mapas y saber cómo usar una brújula puede literalmente salvarte la vida.

En este artículo, ofrecemos una lección de interpretación de mapas. Te guiaremos a través de todos los pasos y habilidades necesarios para moverte por la naturaleza.

¿Qué es un mapa topográfico?

Los mapas topográficos son diferentes de otros tipos de mapas debido a su alto nivel de detalle. Conocidos como mapas topográficos, estos mapas son los llamados mapas planimétricos. Muestran el mundo a vista de pájaro, perpendicular al suelo.

Los mapas de carreteras comunes también son mapas planimétricos, pero contienen mucha menos información. Los mapas topográficos son extremadamente útiles porque incluyen características naturales y artificiales, así como la topografía de la tierra.

Las líneas de contorno representan la topografía. Estas líneas conectan puntos con la misma elevación y te permiten visualizar el aspecto de un paisaje. Como dice How Stuff Works, los mapas topográficos muestran el mundo 3D en una superficie 2D.

Cómo interpretar un mapa topográfico: 5 pasos

Paso 1. Entender las líneas de contorno

Las líneas de contorno es la característica más importante de los mapas topográficos. Si no sabes cómo leer estas líneas, un mapa topográfico puede parecer un caos. Sin embargo, si sabes, estos mapas son una bendición en las caminatas por la naturaleza. Su gran cantidad de información también es de gran ayuda al planificar un viaje de mochilero.

Delgadas líneas marrones que se abren paso a través del mapa, las líneas de contorno conectan lugares con la misma elevación. En términos prácticos: una línea que marca “2,500 pies” (o el equivalente en metros dependiendo del sistema métrico en el que esté el mapa) significa que representa todos los puntos en el mapa ubicados a 2,500 pies sobre el nivel del mar. Las líneas de contorno siempre son bucles cerrados (a veces continúan fuera de su mapa).

Se clasifican en intervalos. Los intervalos comunes son 5, 10, 20, 40, 80 o 100 metros/pies. Los intervalos dependen de la escala del mapa y, a veces, del paisaje representado. Si las líneas de contorno se encuentran cercanas entre sí, eso indica una pendiente pronunciada. Las líneas de contorno con mucho espacio entre ellas indican paisajes planos o con pendientes suaves.

También es importante darse cuenta de que, dado que las líneas de contorno vienen en intervalos, puede haber un cambio de elevación entre ellas. Por ejemplo, como señala Backpacker.com, entre las curvas de nivel de 40 pies, puede haber un acantilado de 20 pies o un barranco de 30 pies. A veces, este “problema” se resuelve agregando líneas de intervalo entre las líneas de contorno. Estas líneas no están marcadas, pero indican intervalos más pequeños entre los intervalos de las líneas de contorno principales.

Casi nunca hay una transición suave entre las curvas de nivel. Dicho esto, estas líneas ayudan mucho al imaginar cómo se ve el paisaje.

5 cosas para recordar sobre las líneas de contorno de un mapa topográfico

Section Hiker enumera una serie de cosas básicas que debes saber sobre las curvas de nivel. Son críticos con respecto a cómo interpretar un mapa topográfico.

  1. Todos los puntos en una línea de contorno tienen la misma elevación (sobre el nivel del mar).
  2. Las líneas de contorno forman bucles cerrados. Típicamente, el área dentro del bucle es más alta que la línea de contorno.
  3. Las líneas de contorno se indican por intervalos. Un lado de la línea es más alto, el otro lado es más bajo.
  4. Si las líneas de contorno se encuentran juntas, el paisaje es empinado. Las líneas ubicadas más separadas significan un paisaje más plano.
  5. Las líneas de contorno que cruzan un arroyo o río formarán un patrón en forma de V en el mapa. La punta de la V siempre apunta hacia arriba. Entonces, los puntos de apertura de la V son laderas o cuesta abajo.

Paso 2. Conoce las características de un mapa topográfico

Además de las líneas de contorno, encontrarás muchas otras características en un mapa topográfico. Este es posiblemente el tipo de mapa más realista disponible.

Las características en un mapa topográfico incluyen lo siguiente. Todos están indicados por diferentes símbolos y / o colores.

  • CULTURAL: caminos, edificios, líneas eléctricas, ferrocarriles, espacios urbanos y fronteras.
  • NATURAL: bosques, huertos, viñedos y parques.
  • ACUÁTICOS: ríos y arroyos, lagos, mares, pantanos y cascadas.
  • RELIEVES: montañas, cañones, depresiones, mesetas, laderas y valles.
  • TOPONÍMICO: nombres de lugares, características del agua y carreteras.
Interpretar un mapa topográfico
Photo by Stephen Monroe

Paso 3. Aprende lo que representan los colores

Las designaciones de color hacen que los mapas topográficos sean mucho más fáciles de leer. Los grandes espacios tienen su propio color. Los bosques, parques y otras áreas con mucha vegetación son verdes, mientras que los colores y las líneas azules representan agua, incluidos ríos, lagos, estanques, humedales y zonas de nieve.

Gris o rojo indica áreas urbanas, urbanizadas y artificiales. Las casas son pequeños rectángulos negros. Los edificios más grandes, como los centros comerciales y las fábricas, se muestran como sus formas reales. Las líneas rojas representan las carreteras principales. Delgadas líneas negras son senderos.

Como se ha mencionado antes, las líneas de contorno son de color marrón, al igual que sus respectivos números de elevación.

Paso 4. Conoce la escala del mapa

Al aprender a leer un mapa topográfico, es importante tener en cuenta la escala del mapa. Obviamente, no hay mapas de tamaño natural. En cambio, para representar un área grande, los cartógrafos hacen mapas en una escala proporcional.

Esto significa que una unidad de medida en el mapa se correlaciona con una unidad más grande en el mundo real. El primer número en cualquier leyenda de escala es uno. Esta es la unidad de medida de tu mapa. En los Estados Unidos, generalmente es una pulgada, en España suelen ser cm. El segundo número en la escala es la distancia en la vida real, en la misma unidad de medida.

Por ejemplo, una escala de 1:20,000 significa que un centímetro en tu mapa serían en realidad 20,000 centímetros. Puedes encontrar la leyenda de la escala en la parte inferior de tu mapa.

Paso 5. Encuentra el norte

Para poder utilizar tu mapa topográfico en el camino, junto con tu brújula, debes saber dónde está el norte. Afortunadamente, esto no podría ser más fácil. El norte es siempre, sin excepción, la parte superior de tu mapa.

Vídeo: cómo leer un mapa topográfico

Este vídeo de doce minutos de Reality Survival muestra claramente cómo leer las curvas de nivel, la característica más importante de los mapas topográficos.

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