Holi – Festival de Colores
<a title="Flickr" href="http://www.flickr.com/photos/[email protected]/4848622986/" target="_blank">Crédito de la imagen del usuario de Flickr - Sudiptorana</a>

Holi – Festival de Colores

Festival Holi

Si vives en una gran ciudad multi-étnica prácticamente en cualquier parte del mundo, es posible que en las próximas semanas puedas ver grupos de personas en parques salpicándose alegremente unos a otros con pintura. Aunque se te puede perdonar que pienses que se trata de una nueva forma de trabajo en equipo corporativo – y uno grande – sería un error. El lanzamiento de agua y polvo de varios colores es de hecho la popular primavera Hindú Festival de colores, también conocido como Holi.

Este festival se ha llevado a cabo en la India y el Nepal durante cientos de años, pero conforme la diáspora hindú crece, otros países tan lejanos como el Reino Unido y los EE.UU. se están involucrando en la diversión. Sin embargo, puede ser que fuera de las comunidades hindúes el aspecto religioso se haya diluido un tanto – ¡algunas celebraciones Holi se parecen más a un concierto de rock!

Sin embargo, como un rito de primavera, la mayoría coincide que difícilmente puede ser superado.

El Holi celebra la muerte de Holika y la salvación de Prajlada y de ahí proviene su nombre.

El Holi se celebra en el mes de Falugna y siempre en el primer día de luna llena. En términos occidentales significa que se lleva a cabo ya sea a finales de febrero o principios de marzo, pero el Holi este año es tarde – callendo el 27 de marzo. Sin embargo, la diversión comienza el día anterior con el Holika Fahan. Se trata de la celebración de la milagrosa escapada que tuvo un muchacho joven, Prahlad, de la demonio Holika.

De acuerdo con las escrituras hindúes del visnuismo, había un rey llamado Jirania Kashipú (Hiranyakashipu) cuyo deseo era ser visto como un gran hombre. Para cumplir con su deseo hizo las etapas necesarias (penitencia) y fue bendecido por Brahma.

Una vez que Brahma se mostró satisfecho por la devoción de Jirania Kashipú, le concedió al rey los deseos de que no podía ser asesinado por ser humano o animal, que él no iba a morir, ya sea en su casa o fuera de ella, que no moríria de día o de noche, que no iba a morir ya sea por astra o shastra, y que él no iba a morir ya sea en tierra o en mar o en aire. Como este deseo fue concedido, era completamente imposible matar a Jirania Kashipú por cualquier medio y esto le hizo invencible. Jirania Kashipú ordenó a la gente de su reino adorarlo como a un dios. Todo el mundo obedeció con la excepción de su hijo Prajlada. Prajlada se negó a ver a su padre como a un dios y se quedó devoto de Visnú.

Esto hizo enfadar enormemente a Jirania Kashipú e hizo varios intentos de matar a Prajlada. Durante un intento concreto de la vida Prajlada, el rey Jirania Kashipú llamó a su hermana Holika para pedir ayuda. Holika tenía un don especial que le impedía ser dañada por el fuego. Jirania Kashipú le pidió que se sentara en una hoguera con Prajlada en su regazo con la esperanza de que esto acabaría con Prajlada. Sin embargo, tanto el hermano como la hermana se olvidaron de que Holika únicamente podía entrar en el fuego sola o ella perecería. Mientras Prajlada coreaba el nombre de Visú, Holika se quemó hasta la muerte y Prajlada se salvó.

Prajlada era en realidad el hijo del rey de los demonios, Holika su tía. Jirania Kashipú le molestó que a pesar de sus órdenes en sentido contrario, Prajlada continuase orando a Visú – de ahí el episodio del fuego. Después, cuando esto no funcionó, Visnú bajó y mató al casi invencible Jirania Kashipú casi por arte de magia.

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El mayor énfasis de este festival de la primavera es la Holika, o el fuego sagrado y las hogueras que representan la quema de Holika y otros tales demonios. Sin embargo, el Holi es un festival de Teja, o resplandor, las ondas del cual viajan el universo y producen los colores que alimentan y complementan los elementos de la atmósfera.

El Holi se celebra con diferencias que varían en toda la diáspora hindú. En Nepal se combina como una fiesta nacional. En el Punjab las celebraciones están en una escala tan grande que la gente viaja de todo el mundo para participar. En Uttar Pradesh, una vez más es una gran celebración, las mujeres (tradicionalmente) tienen la oportunidad de golpear a los hombres con palos para celebrar el festival. Los hombres cantan canciones obscenas en un intento de atraer a las mujeres lejos de la pureza y las mujeres, en cambio, los golpean con palos. Afortunadamente, los hombres llegan a protegerse con escudos (y a menudo se recibe en la propia espalda un curioso cubo de agua.)

Al igual que con la mayoría de festivales de primavera durante todo el año, el cambio de estaciones significa el cambio en otras áreas de la vida. En muchos festivales cristianos se asocian con el renacimiento pero en zonas tradicionalmente hindúes la temporada de primavera con los cambios asociados en el tiempo, se cree que trae consigo los resfriados y los virus. Por lo tanto, el lanzamiento de agua de diferentes colores y polvo representa la cura medicinal para estas enfermedades – la gente está literalmente deseándose bien entre sí.

Holi celebración indú
Crédito de la imagen del usuario de Flickr – Mosseby

Por supuesto, cuando eres joven y hombre, festividades como ésta son siempre una buena excusa para salir, ir de juerga, emborracharse e ir cuatro en una motocicleta en busca de diversión.

Al igual que la Navidad este festival se ha ido haciendo cada vez más comercial durante los últimos decenios. Aunque tradicionalmente los colores son producidos por el uso de hierbas medicinales como Neem y Bilba, más y más personas compran mezclas fabricadas listas en las que se han encontrado que contienen una aterradoramente alta cantidad de toxinas. Las hogueras de Holika también se dice que han contribuido en gran medida a la deforestación en algunas zonas.

Los festivales se pueden ver ahora en todo el mundo ya que la minoría hindú en muchos países ganan la confianza occidental en su derecho de expresar su religión y cultura únicas. A pesar de que se sume la comercialización en las celebraciones, sería enormemente divertido si la fiesta se ampliase para abarcar comunidades las más amplias allí también.

Fuente: holi festival of colors * wikipedia * holi

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