Hierve el Agua – Las cataratas heladas de México
<a title="Crédito" href="http://en.wikipedia.org/wiki/File:HierveElAguaMexico1.jpg" target="_blank"> Crédito de la imagen de Wikimedia</a>

Hierve el Agua – Las cataratas heladas de México

Hierve el Agua

Conforme te acercas a Hierve el Agua se te puede pasar por la cabeza que estás a punto de presenciar de cerca uno de los magníficos lugares de la naturaleza – el de una gran catarata que fluye llena. Sin embargo, una inspección más cercana te revelaría que lo que crees que era el agua de una catarata cayendo por la ladera de una colina, es algo completamente distinto.

Aunque tiene de nombre “agua que hierve” parece más bien como si se hubiese congelado – tal vez había algo de ironía en los labios de la persona que dio nombre al lugar. Más tarde descubriremos la razón del nombre.

A poco más de 70 kilómetros de la ciudad de Oaxaca en el estado del mismo nombre, la ciudad más cercana a Hierve el Agua es San Lorenzo Albarradas, la cual sólo tiene una población de poco más de dos mil personas. Cuando conduces por la carretera sin asfaltar que conduce al lugar finalmente te encuentras con dos repisas de roca. Las repisas son el hogar de manantiales de agua dulce.

Sin embargo, el agua en los manantiales está sobre saturada con minerales, particularmente con carbonato de calcio. Esto se encuentra en rocas de todo el mundo y, además, es el componente principal de las conchas de organismos marinos, perlas y conchas de caracoles.

Por debajo de estos estanques las formaciones de roca blanca se derraman por la ladera de la montaña, con una apariencia muy parecida a una cascada. El agua gotea continuamente a través de los acantilados (no, como podrías esperar, desde la parte superior) y pierde los minerales en su camino hacia el suelo. Ellos se depositan en el lateral de la montaña – de una manera muy similar a como las estalactitas se forman en cuevas.

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El propio nombre de estalactita proviene de la palabra griega gotear, así que imagina un proceso lento pero constante durante milenios de goteo. A medida que el agua saturada se pone en contacto con el aire la reacción se invierte y el carbonato de calcio se deposita en el lado de la montaña.

Aunque no beberías de este agua, se considera beneficioso nadar en ella, por lo que aunque los estanques más pequeños a lo largo de los acantilados son naturales, se han creado dos artificiales para ese propósito. La mayor de las piscinas artificiales está muy cerca del borde del acantilado, aunque no hay ningún peligro – a menos que intencionalmente lo ponga en tu camino.

Como te puedes imaginar, las formaciones rocosas de Hierve el Agua tardaron muchos miles de años llegar a lo que vemos hoy en día. Después de todo, cada uno de los acantilados está a más de cincuenta metros del suelo del valle – lo que es un largo camino hacia abajo. Al final pueden llegar al suelo de la parte inferior, pero en este momento una formación desciende 12 metros y la más grande 30.

Tienen los nombres de pequeña cascada y, como habrás adivinado, gran cascada. Aunque nombres inapropiados, se conocen a menudo como cascadas de sal o cascadas petrificadas. El agua sale a una temperatura de aproximadamente 27ºC, a través de las grietas de la roca en el acantilado.

El carbonato de calcio es lo que da a las cataratas su color casi blanco, pero hay una serie de otros minerales como el bario y hierro en la roca – alrededor del 5 por ciento. El agua de lluvia local, pasa bajo tierra y absorbe el dióxido de carbono. El resultado es que las moléculas de ácido carbónico se forman en el agua. Esto se pone en contacto con el mármol (todavía subterráneo) y esa reacción crea el bicarbonato de calcio.

El nombre del lugar – Hierve el Agua – viene del hecho de que cuando el agua surge a través de los manantiales burbujea. Se cree que los zapotecas, que vivieron en la zona hace dos mil quinientos años, tenían gran veneración por el lugar. Regaron las tierras de alrededor de los acantilados y crearon un sistema que es único en México.

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Cuando el agua se comprime en la roca, entonces el carbonato de calcio esencialmente se desprende, dejando – durante los milenios – la imagen de catarata congelada que da a la zona esa apariencia tan única.

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Visto en Hierve el agua Mexico’s freeze frame falls

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