Herculano: El vecino menos famoso de Pompeya

Herculano, la desconocida hermana pequeña de Pompeya.

Herculano

A finales de agosto del 79 dC, en Italia, estalló la cima del Monte Vesubio y durante tres días la muerte llovió sobre los pueblos, villas y granjas que rodean el volcán. Una de las víctimas más famosas de la erupción es la ciudad romana de Pompeya, conocida por sus habitantes ricos y casas lujosamente decoradas. La otra era Herculano (Herculaneum), un igualmente rico pero más pequeño balneario y puerto comercial.

La más grande Pompeya, glamurizada con sus burdeles, bares y anfiteatro, ha eclipsado completamente a Herculano y a muchos otros pueblos que sufrieron el mismo destino. Herculano, en particular, es un destino que vale la pena visitar porque sus ruinas están mucho mejor conservadas que las de Pompeya.

Herculano: El vecino menos famoso de Pompeya

First views of Herculaneum – Crédito de la imagen a The Consortium
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Las ruinas de Herculano. Observa la profundidad en la que ciudad está enterrada. Se trata de casas flotantes que una vez se alineaban en la antigua costa.

Herculaneum

Herculaneum – Crédito de la imagen a slightlywinded
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Historia

Esta ciudad estaba situada mucho más cerca del cráter, que Pompeya. A pesar de esto, escapó del ataque inicial de la lluvia de piroclastos porque estaba situada en la dirección opuesta a la que el viento soplaba. Así, mientras el viento llevaba la mortal nube de gas y cenizas hacia la vecina ciudad de Pompeya, donde ahogó lentamente a los desventurados ciudadanos, muchos de los residentes de Herculano recogían sus pertenencias y se preparaban para huir.

First views of Herculaneum

First views of Herculaneum – Crédito de la imagen a The Consortium
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La noche siguiente, el Vesubio desencadenó su furia en la ciudad de Herculano, en su mayoría evacuada. Una sucesión de seis caudales y picos piroclásticos enterró los edificios de la ciudad, derribando muros, arrancando columnas y otros objetos de gran tamaño. Otras áreas fueron simplemente engullidas por cenizas y gases calientes y vieron poco daño. Estas áreas tenían las estructuras mejor conservadas.

Arqueología

Cuando Herculano fue parcialmente excavado a principios del siglo XVIII, los arqueólogos descubrieron edificios intactos, muebles de madera y materia orgánica carbonizada como frutas, pan e incluso el contenido del alcantarillado. También desenterraron unos 300 esqueletos estableciendo que la ciudad no fue completamente evacuada como se pensaba anteriormente. A diferencia de Pompeya, la mayor parte de la ciudad aún no ha sido excavada.

Herculaneum

Un mapa que muestra las ciudades y pueblos afectados por la erupción del Vesubio en el año 79 DC. La forma general de la ceniza y la caída de la ceniza se muestra por la zona oscura al sureste del Monte Vesubio. Crédito de la imagen: MapMaster/Wikimedia

Turismo

La ciudad es mucho más fácil de explorar que Pompeya porque es más pequeña en tamaño y hay muchos menos turistas que en la otra más famosa. El edificio más destacado de es una villa de lujo llamada “Villa de los Papiros”. Se cree que la villa perteneció a Lucius Calpurnius Piso Caesoninus, suegro de Julio César, aunque investigaciones posteriores han arrojado alguna duda sobre la identidad del propietario de la villa. La villa se extiende hacia el mar en cuatro terrazas, y tiene una bella biblioteca, la única que sobrevive intacta desde la antigüedad.

 

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