Gran Canal de China de 1800 km de longitud
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Gran Canal de China de 1800 km de longitud

El Gran Canal de China (o Gran Canal de Beijing-Hangzhou) es una serie de cursos de agua en el este y el norte de China empezando en Beijing y terminando en la ciudad de Hangzhou, en la provincia de Zhejiang, uniendo el río Amarillo con el río Yangtze.

El Gran Canal de China

Con unos 1.800 km, es la vía fluvial artificial más larga del mundo construida por el hombre, y constituye uno de los proyectos de ingeniería civil más grande y más extenso del mundo antes de la Revolución Industrial. En el momento álgido, consistía en más de 2.000 km de vías artificiales, uniendo cinco de las principales cuencas fluviales de China.

Grand Canal

Boats on the Grand Canal, Suzhou, China – Crédito Cocoabiscuit

El canal fue construido para permitir el transporte de los excedentes de grano de los agrícolamente ricos valles de los ríos Yangtsé y Huai para alimentar a las ciudades capitales y grandes ejércitos permanentes en el norte de China. Desde entonces, ha jugado un papel importante para garantizar el comercio y el intercambio cultural entre las regiones norte y sur del este de China y todavía está en uso hoy en día como uno de los principales medios de comunicación.

Red Lanterns

Grand Canal, Suzhou: Fall 2008 – Crédito Wendy Lefkowich

El canal fue construido en secciones en diferentes áreas en diferentes períodos, a partir del siglo quinto antes de Cristo, pero no fue sino hasta el siglo séptimo cuando una gran expansión se llevó a cabo, bajo la dirección del emperador Yang de la dinastía Sui, llevando al Canal a la magnitud que se le conoce hoy en día.

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El emperador Yang necesitaba una manera de mover el arroz de la región fértil alrededor del Yangtze al noroeste para alimentar a su capital y sus ejércitos que estaban constantemente luchando contra las tribus nómadas.

Más de 3 millones de campesinos fueron puestos en servicio, bajo la supervisión de miles de soldados. El proyecto tardó seis años en completarse, pero en ese momento, aproximadamente la mitad de los trabajadores campesinos habían muerto por los trabajos forzados y el hambre.

On The Grand Canal

Crédito oinonio

Pero para todos los sufrimientos, el canal resultó indispensable para el movimiento de los suministros de alimentos. Hacia el año 735, cerca de 150 millones de kilos de grano fueron enviados anualmente a lo largo del canal. Otros bienes, desde algodón a porcelana, también fueron objeto de comercio, ayudando a la economía floración de China.

Wooden Boats, Red Lanterns

Crédito Wendy Lefkowich

Cuando la dinastía Mongol Yuan (1271-1368) trasladó la capital de China a Beijing, se eliminó la necesidad de que el brazo del canal llegase al oeste de Kaifeng o Luoyang. Un acceso directo se hizo sobre la provincia de Shandong, que acortó la longitud del Gran Canal de China hasta los 700 kilómetros, y estableció el actual trazado del Canal.

Suzhou

Crédito Cocoabiscuit

A mediados de la dinastía Ming (1368-1644) el canal fue reacondicionado, y una serie de quince esclusas fueron diseñadas en el oeste de Shandong. En ese momento el ejército de transporte imperial había crecido hasta 15.000 barcos y empleaba 160.000 soldados que suministraban la mano de obra para tirar de las barcazas cargadas cuando era necesario. Las sucesivas mejoras al canal permitió a los gobernantes llevar a cabo más fácilmente viajes de inspección de sus tenencias en el sur, lo que permite un mayor control de su reino.

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Along the Grand Canal

Crédito oinonio

La construcción del canal llevó a muchas innovaciones de ingeniería extraordinarias. En 587, las primeras puertas de esclusa del mundo fueron inventadas por el ingeniero Rui Liang dinastía Sui para una de las secciones originales del canal a lo largo del río Amarillo; en 984, un comisionado de transporte llamado Qiao Weiyo inventó el primer sistema de doble compuerta -conocido como compuerta de cámara- del Gran Canal, la esclusa que vemos en los canales modernos aún hoy en día.

Grand Canals of Suzhou

Crédito Dave Proffer

Cuando el ferrocarril llegó a estar disponible, el canal fue cayendo en desuso gradualmente y degradándose. Hoy en día, sólo la sección de Hangzhou a Jining es navegable. Las secciones del centro y sur se mantienen y se utilizan principalmente para el transporte de carbón de las minas en las provincias de Shandong y Jiangsu. Otras secciones del Gran Canal de China han sufrido una acumulación de barro y la sección más septentrional prácticamente se ha secado.

El Gran Canal deja imágenes que se graban en la retina, y seguramente si lo visitas ahora que sabes la gran cantidad de gente que pereció creándolo aún te marque más cada pequeño rincón que descubras.

Traffic Jam

Crédito Wendy Lefkowich

Algunas guías del Gran Canal de China que te pueden interesar

Fuentes: wikipediabbcunesconationalgeographictravelchinaguide / britannicaamusingplanet

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