El pueblo fantasma de Gagnon, Quebec

 

El pueblo fantasma de Gagnon, Quebec

Gagnon, en Quebec, es un pueblo fantasma como ningún otro. No hay edificios abandonados, ni viviendas, ni ninguna infraestructura visible que sugiera una vivienda humana pasada, salvo por un tramo solitario de camino que atraviesa este antiguo asentamiento. Sin embargo, hace menos de cuatro décadas, Gagnon estaba prosperando como una ciudad minera con un aeropuerto, iglesias, escuelas, un ayuntamiento, estadio, un hospital y un gran centro comercial, a pesar de estar aislado y ser accesible solo en avión.

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Un cartel que marca el sitio de la ciudad perdida. Foto: Axel Drainville / Flickr

Gagnon se encuentra a unos 600 km al norte de la ciudad de Quebec, en línea recta, al borde del embalse de Manicouagan, que es un gran cráter de impacto y uno de los hitos geológicos más importantes de Quebec. La ciudad fue fundada en 1960 tras el descubrimiento de mineral de hierro en la región. La orilla del lago Barbel fue elegida como el lugar para construir la futura ciudad de Gagnon.

La ciudad creció rápidamente en tamaño. La infraestructura de hospitales, aeropuertos, iglesias, escuelas primarias y secundarias y otras empresas se construyeron rápidamente para facilitar la vida de los nuevos residentes. En su apogeo, la ciudad tenía unos 4.000 habitantes.

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La carretera principal hoy. Foto: Axel Drainville / Flickr

En la década de 1970, la producción de acero cayó en América del Norte como resultado de la recesión de 1973–75, cuyo efecto duró hasta los años 80. En 1977, los recursos en las minas se agotaron y las operaciones mineras se transfirieron a la mina en Fire Lake, ubicada a unos 90 km al noreste de Gagnon.

A mediados de la década de 1980, las minas ya no generaban ganancias, y se decidió cerrarlas. La ciudad fue evacuada, pero en lugar de dejar intactos los edificios existentes, toda la ciudad fue arrasada en 1985. Todo lo que queda hoy es la calle principal desierta de la ciudad y la pista del aeropuerto.

Dos años después del cierre de la ciudad, se construyó una carretera que habría terminado con el aislamiento de Gagnon. Conecta las ciudades Baie-Comeau con Labrador y pasa a menos de 100 metros de la antigua ciudad.

Gagnon, Quebec
Gagnon durante sus buenos tiempos. Foto: Yanic Trottier / Google Maps
Auberge Du Lac
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