Diaolou: Las torres fortificadas de Kaiping
<a href='http://www.flickr.com/photos/colinzhu/4184838618/' target='_blank'>Crédito de la imagen del usuario de Flickr - Colin Zhu</a>

Diaolou: Las torres fortificadas de Kaiping

Diaolou

Las laberínticas aldeas de Kaiping no tienen nada de especial hasta que te encuentras con un diaolou. Alzándose desde los pequeños pueblos como si fuesen unos pulgares alzados, estas torres fortificadas de un siglo de edad son un recordatorio de un tiempo significativamente más peligroso para los habitantes del pueblo.

Este condado en la provincia de Guangdong tiene una historia de bandolerismo así como de una agitación política más reciente. Estas torres que salpican el paisaje están ahora protegidas por el gobierno. Aunque chinas son una combinación de una variedad de formas arquitectónicas con una historia muy interesante.

El nombre en sí incluso proviene de una combinación de dos caracteres chinos. Diao significa piedra y lou significa torre y hay un segundo significado para diao que tiene una historia bastante más interesante.

También puede significar tirar y parece que la raíz se remonta en el tiempo a cuando una mujer se arrojó desde un acantilado en lugar de decirle a los bandidos locales donde estaba su marido, ya que querían secuestrarlo.

Diaolou Kaiping
Crédito de la imagen del usuario de Flickr – Payton Chung
Diaolou Kaiping
Crédito de la imagen del usuario de Flickr – Payton Chung

Tanto si se trata de una historia real como si no, las palabras cuando se unen en última instancia se transforman en un término militar para una torre de vigilancia, o incluso un lugar donde las tropas se podían refugiar mientras custodiaban la tierra. Su relativa modernidad, cuando el hormigón estuvo disponible para construir más alto que nunca, llevó a algunas opciones interesantes ideadas por sus arquitectos. Columnas de estilo romano y griego, arcos con un toque Mediterráneo. Hay cúpulas que recuerdan las mezquitas de Turquía. Es bastante inesperado en este campo ahora pacífico, pero vamos a ver por qué en breve.

Diaolou Kaiping
Crédito de la imagen del usuario de Flickr – AntwerpenR

Aunque la arquitectura indicaría la influencia europea, los diaolou se remontan al siglo XVI. Sin embargo, la construcción de estas notables estructuras alcanzó un punto máximo en las dos primeras décadas del siglo XX, cuando había más de tres mil de ellas. Incluso hoy en día hay más de 1.800.

Lo que quizás es sorprendente es cómo esta mezcla de estilos reposa en armonía con el paisaje circundante.

El Diaolou fue una respuesta en el periodo Ming al bandidaje que afectaba a la zona, a pesar de que las torres de media fueron construidas en el período Qing, que duró de 1644 – 1912 y varias décadas después. A pesar de que eran utilizadas sobre todo para proteger a los habitantes del pueblo de los bandidos, algunas de ellas fueron diseñadas para ser habitadas en forma permanente, y otras fueron utilizadas simplemente como torres de vigilancia, lo que significa que hay tres formas distintas en las que se puede encontrar el Diaolou en el condado de Kaiping.

Tal vez lo más sorprendente es que estas torres no son el resultado de la influencia europea en China, sino más bien el impacto cultural que los edificios del mundo occidental tuvieron sobre los que habían emigrado de Kaiping a Estados Unidos y luego regresaron. Kaiping y los otros tres condados de alrededor representan la mayor parte (en términos de población) de los emigrantes chinos a los EE.UU. Muchos regresaron y fusionaron la tradición arquitectónica local del diaolou con lo que habían visto en el extranjero. Otras influencias hacen un guiño a los viajes de las personas de Kaiping a lugares como Hong Kong y Malasia.

Diaolou Kaiping
Crédito de la imagen del usuario de Flickr – Colin Zhu
Diaolou Kaiping
Crédito de la imagen del usuario de Flickr – Colin Zhu

El fuerte pero bastante sencillo diaolou era construido muy cerca de una aldea. En época de bandolerismo, cada familia era admitida en la torre (por lo general tenían su propia habitación), siempre y cuando hubieran pagado la construcción y el mantenimiento de esta defensa común. Puedes ver la siguiente muestra.

Cuanto más hermosa es la construcción más probable es que estos diaolou fueran construidos por una sola familia para su protección en tiempos de conflicto y, simplemente, para mostrar su riqueza en tiempos más pacíficos. Ciertamente, los interiores a menudo bien conservados son algo digno de contemplar.

Diaolou Kaiping
Crédito de la imagen del usuario de Flickr – AntwerpenR
Diaolou Kaiping
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Diaolou Kaiping
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El extravagante estilo de muchas de estas torres muestra que la síntesis entre los estilos chinos y occidentales era algo que fue adoptado de manera relajada y confiada. Los más modernos diaolou, que constituyen la mayoría, están a menudo abandonados, pero esto significa que sus estados no están alterados de su propósito original. Otros han sido reformados para albergar a los habitantes del siglo XXI.

Diaolou Kaiping
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En 2001, el gobierno chino designó el estado de protección al diaolou para que ya no se volviesen a utilizar para viviendas modernas. No se han hecho grandes esfuerzos de conservación ya que en general las torres están bien conservadas, pero pequeñas reparaciones son hechas con cuidado. Sería una pena si estas maravillosas vistas desaparecieran alguna vez.

Diaolou Kaiping
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Más imágenes de Diaolous

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Vídeos de Diaolous

 

Algunas notas extra 😉

  • En la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO se han inscrito las veinte más representativas.
  • Están construidas con piedra, adobe, ladrillo u hormigón.

 

Visto en The Fortified Towers of Kaiping

Viajeros

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