Las Cuevas De Nottingham
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Las Cuevas De Nottingham

Cuevas de Nottingham

La ciudad de Nottingham, en Nottinghamshire, Inglaterra, se extiende sobre una blanda cresta de piedra arenisca que forma colinas bajas al norte del río Trent. Esta roca arenisca, formada hace unos 230 millones de años, tiene una alta resistencia, y sin embargo es lo suficientemente blanda para ser trabajada con cinceles y picos de mano. Esta cualidad dual inusual de fuerza y blandura permite que la roca sea fácilmente excavada y aún así permanezca segura sobre zonas sin apoyo.

Las Cuevas De Nottingham - Castle caves
Castle caves – Crédito de la imagen a Dun.can
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Los primeros habitantes de Nottingham explotaron esta propiedad peculiar. Encontraron que era más fácil y más barato crear un espacio de vivienda mediante la excavación en el pie de los acantilados de arenisca a lo largo del borde de la zona de inundación de Trent, que la construcción de viviendas por encima del suelo. De hecho, Nottingham una vez fue conocida en el lenguaje britónico como Tigguo Cobauc, que significa “lugar de cuevas”, y fue referenciada como tal por el obispo de Sherborne Asser en el siglo noveno.

Las Cuevas De Nottingham - The medieval tannery - City of Caves, underneath Broadmarsh Shopping Centre - Nottingham
The medieval tannery – City of Caves, underneath Broadmarsh Shopping Centre – Nottingham – Crédito de la imagen a Glen Bowman
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Ninguna de estas primeras cuevas existen en la actualidad. Ellas han colapsado o bien están desgastadas por la erosión. Pero todavía hay cientos de cuevas bajo la moderna ciudad de Nottingham. La primera de estas cuevas se cree que data del siglo 12, y un pequeño número de ellas fueron excavadas a partir de 1850. Estas cuevas fueron utilizadas como casas, como sótanos y como lugares de trabajo por varios habitantes de la ciudad. Fabricantes de velas, panaderos y herreros las amaban porque estos comerciantes podrían hacer calientes fuegos sin tener que preocuparse de si sus talleres tuvieran un incendio y sin tener que amortiguar o cubrir sus fuegos cada noche como era necesario debido a las órdenes de toque de queda del lugar en ese momento.

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Nottingham Cave Houses #2
Nottingham Cave Houses #2 – Crédito de la imagen a Dun.can
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Carnicerías y pescaderías también construyeron sus lugares de trabajo allí por la ausencia de moscas y la fresca temperatura. Los malteros se aprovecharon de la temperatura fresca de las cuevas para crear la malta de la cebada durante todo el año.

Durante la revolución industrial, un gran número de personas llegó a Nottingham en busca de trabajo y los terratenientes comenzaron a alojar a las familias en las cuevas, a veces en condiciones muy deplorables. Familias enteras dormían y comían en una habitación individual. El saneamiento era pobre y las cuevas se convirtieron en caldo de cultivo para el cólera, la tuberculosis y la viruela. Fue uno de los peores períodos de la historia de Nottingham. En 1845, el alquiler de cuevas y bodegas para su uso por los pobres como casas se hizo ilegal, pero la práctica no se pudo erradicar por completo. La gente todavía vivió en ellas hasta el primer cuarto del siglo 20. Durante la Segunda Guerra Mundial, las cuevas se convirtieron en refugios antiaéreos.

david walker exploring caves of lace market house
david walker exploring caves of lace market house – Crédito de la imagen a philcampbell
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Sólo un puñado de las cuevas están en uso hoy en día. El pub llamado “Ye Olde Trip to Jerusalem”, que se rumorea que es uno de los pubs más antiguos del país, está construido parcialmente en el sistema de cuevas. Otro conjunto de cuevas funciona como campo de tiro interior del Club del Rifle de Nottingham.

Una sección de la red de cuevas bajo el Centro Comercial Broadmarsh ya está abierta como una atracción turística.

Hollowstone, Nottingham - cliff / caves
Hollowstone, Nottingham – cliff / caves – Crédito de la imagen a ell brown
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Fuentes: wikipedia nottsheritagegateway nottinghamcavessurvey BBC amusingplanet

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