Las cuevas de Maresha y Bet-Guvrin
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Las cuevas de Maresha y Bet-Guvrin

Las tierras bajas de Shfela, en el centro-sur de Israel, al pie de las montañas de Judea, se caracterizan por una gruesa capa de tiza blanda que fue extraída en gran medida en el pasado por la población local, dejando el hueco subterráneo como un trozo de queso. Hay más de mil cuevas aquí debajo de las antiguas ciudades de Maresha y Bet Guvrin situadas en el cruce de las rutas comerciales que llevaban a Mesopotamia y Egipto.

The Caves of Maresha And Bet-Guvrin
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Estas cuevas explotadas sirvieron como cisternas, prensas de aceite, baños, palomares, establos, lugares de culto religioso, escondites y, en las afueras de las ciudades, áreas de entierro. Las cuevas son ahora uno de los principales atractivos de esta zona.

The Caves of Maresha And Bet-Guvrin
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La ciudad de Maresha se menciona en la Biblia durante el tiempo del Primer Templo. Durante las eras romanas y bizantinas, la ciudad se dio a conocer como Eleutherolis, una ciudad de hombres libres con una gran población judía. En tiempos modernos, el lugar fue ocupado por una aldea árabe palestina llamada Bayt Jibrin hasta que fue despoblada durante la guerra árabe-israelí de 1948. Hoy en día, Maresha forma parte del Parque Nacional de Beit Guvrin, donde aún se pueden ver muchas de las prensas de olivas, columbarios y cisternas de agua de la antigua ciudad.

Las cuevas de Maresha y Bet-Guvrin
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Algunas de las famosas cuevas en Beit Guvrin son:

La cueva polaca

Esta cueva una vez sirvió de palomar con pequeños nichos tallados en las paredes del depósito para criar palomas. Más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, los soldados polacos en el exilio visitaron la cueva y esculpieron la figura 1943, el año de su visita, en un pilar de piedra, junto con una inscripción: “Varsovia, Polonia” y un águila, el símbolo del ejército polaco.

Bet Gurvin - Polish Cave 02
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La cueva columbario

Un columbario es un lugar para criar palomas. La palabra proviene del latín “colomba”, que significa paloma. Las paredes de esta cueva cuentan con más de 2,000 huecos.

La crianza de palomas fue muy común en las tierras bajas de Judea durante el período helenístico. Las palomas se utilizaron intensamente: su carne y huevos como alimento y sus excrementos como fertilizante. Las palomas también fueron sacrificadas en rituales. Hay unas 85 cuevas de columbarios en Maresha con decenas de miles de nichos.

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La cueva de la prensa de aceite

Esta es una de las 22 prensas de aceite subterráneas descubiertas en la Maresha Helenística. El cultivo del olivo era una fuente importante de ingresos en la Maresha helenística (siglos III al II aC), pero las cuevas son aún más antiguas. Las aceitunas se colocan primero en un recipiente de roca y se trituran desde arriba con otra roca. Las aceitunas trituradas se ponían luego en cestas tejidas y se aplastaban bajo una viga ancha. El aceite y el agua extraída se recolectaban en cuencos de roca debajo de las canastas.

Las cuevas de Maresha y Bet-Guvrin
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Vivienda

Esta cueva fue utilizada como vivienda y para el comercio en el período helenístico. La planta baja consta de habitaciones dispuestas alrededor de un pequeño patio central. Una escalera conduce a un segundo piso y otra escalera tallada en roca desciende a las cisternas ubicadas debajo de la vivienda donde se almacenaba el agua de lluvia. El agua de lluvia se recolectaba en callejones cercanos, el techo y el patio a través de tuberías de arcilla. La casa se conserva parcialmente enyesando los muros exteriores para proteger la blanda roca de tiza de la intemperie.

Cuevas campana

Estas son las cuevas más famosas del área de Bet Guvrin, llamadas así por su característica forma de campana. Las cuevas se utilizaron principalmente como canteras y proporcionaron material de construcción para ciudades en la planicie costera y para Bet Guvrin. Hay al menos 800 cuevas con forma de campana en el área del parque, algunas de las cuales están conectadas por túneles subterráneos.

Otras estructuras

Aparte de las cuevas, el área de Bet Guvrin contiene una iglesia de la época bizantina dedicada a Santa Ana, ahora en ruinas, un anfiteatro romano con capacidad para 3.500 espectadores, una fortaleza de los cruzados y una casa de baños de la era romana que cubre más de 4.000 metros cuadrados.

Todo el sitio arqueológico, que contiene unas 3.500 cámaras subterráneas, está catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Fuentes: amusingplanet / Flickr

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