Cráter Amguid, In Amguel, Argelia

 

Cráter Amguid

En In Amguel, Argelia, uno de los cráteres de impacto mejor conservados del planeta se encuentra en medio del desierto del Sahara.

En una región remota del desierto del Sahara, hace menos de 100.000 años se abrió un cráter de impacto en la tierra. Midiendo unos 500 metros (1.640 pies) de ancho y unos 70 metros (230 pies) de profundidad, el cráter Amguid se encuentra en el suroeste Argelia. En las imágenes de satélite, la mancha blanca del suelo plano y arenoso del cráter es claramente visible; el residuo formado por milenios de lluvia esporádica que entra en el cuenco y se evapora.

El primer registro conocido del cráter Amguid en la literatura científica fue realizado por el explorador francés Roman Karpoff, quien notó un posible cráter de impacto desde un avión en 1948. El geólogo francés Jean-Phillippe Lefranc visitó el cráter en 1969.

Cráter Amguid, In Amguel, Argelia
Crédito reddit

El cráter está casi perfectamente circular, de paredes escarpadas y rebordes elevados que se cubren con grandes bloques de piedra arenisca.

Los viajeros deben caminar hacia el cráter a lo largo de la guelta, un profundo valle fluvial con ocasionales charcos de agua. Esta zona es prístina, con una gran cantidad de lugares prehistóricos (¡inexplorados!) y una vida silvestre intacta.

Cañones poco profundos atraviesan la meseta desde el este y el oeste y desembocan en el mar de arena Erg Bou Zerafa hacia el norte. Una de las bocas del cañón en el pozo de agua de Aguelman Rahla tiene una concentración inusualmente alta de tumbas preislámicas. El arte rupestre, las herramientas neolíticas y otras reliquias prehistóricas sugieren que toda la región fue ocupada hace miles de años cuando el clima del Sahara era menos árido.

Amguid es el nombre de la aldea más cercana (y base del ejército) a unos 100 kilómetros (62 millas) al noreste.

Como el cráter parece poco erosionado y “reciente “, los científicos consideran que es más joven que 100 mil años pero más viejo que 10 mil años. Todavía no hay ninguna investigación que proporcione datos más exactos.

Sin embargo, la estructura del cráter muestra claramente que se trata de un cráter de impacto. El cráter es casi perfectamente circular, con paredes empinadas. El cráter de Amguid tiene bordes elevados, que están cubiertos con bloques de arenisca, a menudo de varios metros de diámetro. Las investigaciones desde el espacio insinúan que los eyectas cayeron principalmente hacia el norte-noreste, por lo que es probable que el meteorito estuviera cayendo desde el sur-suroeste.

El cráter se ha llenado parcialmente con arena arrastrada por el viento, hasta ahora no sabemos la profundidad real del cráter debajo de la capa de esta arena. La parte central del cráter de Amguid es plana, cubierta con limos eólicos. Estos limos refractan la luz, debido a esto, desde el espacio parece que el cráter tiene un área blanca en el centro.

No hay informes de partes de meteorito de este cráter pero entre los coleccionistas en muy pequeñas cantidades se vende el exótico vidrio del cráter Amguid o la Moldavita Dorada – un vidrio fundido en un raro color dorado.

Saber antes de ir

La mejor manera de llegar al cráter Amguid es a pie desde el pueblo de Arak por la carretera transsahariana. La caminata de 120 millas dura aproximadamente 10 días, por lo que necesitarás los servicios de un guía, un cocinero y una caravana de camellos para llevar provisiones.

Hay pozos de agua en el camino para reabastecimiento (no todos son obvios), pero no hay habitación humana de ningún tipo. Tampoco es posible que un 4×4 siga esta ruta desde el sur. Un 4×4 puede llegar a menos de 8 millas del cráter desde el norte, después de dejar la autopista trans-Sahara a medio camino entre In Salah y Arak. Es un viaje difícil, por lo que es mejor dejar el automóvil en Aguelman Rahla y caminar hacia el sur sobre la meseta o seguir el sinuoso cañón Oued Tafrekrek, luego subir por el costado del cráter.

In Amguel, 11100, Algeria
26.0877, 4.3944
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