Ciudad Amurallada de Kowloon

Ciudad Amurallada de Kowloon

La ciudad amurallada de Kowloon, una pesadilla de densidad de Población

La ciudad amurallada de Kowloon (Kowloon Walled City) fue un asentamiento Chino en gran medida sin gobierno en Kowloon, Hong Kong, que comprende 350 edificios interconectados de gran altura, donde 33.000 residentes vivían dentro de una parcela con unas medidas de tan sólo 210 metros por 120 metros. Originalmente una fortaleza militar de China, la ciudad amurallada se convirtió en un enclave después de que los Nuevos Territorios fueron arrendados a Gran Bretaña en 1898. Su población aumentó dramáticamente después de la ocupación japonesa de Hong Kong durante la Segunda Guerra Mundial y alcanzó un pico de 33.000 habitantes en el año 1987. Cuando fue demolida en 1993-94, se pensaba que era el lugar más densamente poblada en la tierra.

Kowloon Walled City

Los cerca de 350 edificios que estaban dentro de la ciudad amurallada fueron construidos con cimientos pobres y pocos o ningún servicio. La construcción era tan densa que la luz solar no se filtraba a los niveles inferiores, que eran iluminados por luces fluorescentes. Debido a que los apartamentos eran tan pequeños, el espacio se maximizaba con plantas superiores más amplias, balcones enjaulados y adiciones en la azotea. Las azoteas en la ciudad estaban llenas de antenas de televisión, tendederos, tanques de agua y basura, y podrían ser cruzadas utilizando una serie de escaleras.

kowloon walled city 1

La Ciudad Amurallada hizo una aparición en el libro de Robert Ludlum, El mito de Bourne, en el que describe la ciudad:

La ciudad amurallada de Kowloon no tiene ningún muro visible alrededor de ella, pero está tan claramente definida como si hubiera uno hecho de duro y alto acero. Se percibe al instante por el mercado congestionado abierto que corre a lo largo de la calle en frente de la fila de degradados pisos-chozas oscuros desordenadamente encaramados en la parte superior de unos a otros dando la impresión de que en cualquier momento todo el complejo arruinado colapsará bajo su propio peso, dejando nada más que escombros donde escombros elevados habían estado.

La historia de la Ciudad Amurallada se remonta a la dinastía Song (960-1279), cuando se creó un puesto para los militares para defender la zona contra los piratas y gestionar la producción de sal antes de finalmente caer bajo el dominio británico. Durante la ocupación japonesa en Hong Kong, en la Segunda Guerra Mundial, partes de ella fueron demolidas para proporcionar materiales de construcción para el aeropuerto cercano. Una vez que Japón rindió la ciudad, la población aumentó dramáticamente con numerosos ocupantes mudándose dentro.

Después de un intento fallido de expulsarlos en 1948, los británicos adoptaron una política de “manos libres” en la mayoría de las cuestiones relativas a la ciudad amurallada. Sin aplicación gubernamental de los chinos o los británicos salvo algunas incursiones de la policía de Hong Kong, la ciudad amurallada de Kowloon se convirtió en un refugio para la delincuencia y las drogas.

A principios de 1980 fue muy conocida por los burdeles, casinos, salones de cocaína y fumaderos de opio. También fue famosa por plazas de comida que servirían de comer carne de perro y tenía un número de dentistas sin escrúpulos que podían escapar del procesamiento si algo salía mal con sus pacientes. La ciudad finalmente se convirtió en el foco de una crisis diplomática con Gran Bretaña y China negándose a asumir la responsabilidad.

A pesar de ser un foco de delincuencia muchos de sus habitantes vivían sus vidas en relativa paz con los niños jugando en los tejados y los que vivían en los niveles superiores buscando refugio por encima de la ciudad. Los tejados eran también un importante lugar de encuentro, sobre todo para los residentes que vivían en los pisos superiores. Los padres los utilizan para relajarse, y los niños podrían jugar o hacer sus deberes allí después de la escuela.

Leung Ping Kwan escribió en su libro La Ciudad de la Oscuridad.

Aquí, las prostitutas se instalaban en un lado de la calle, mientras un sacerdote predicaba y repartía leche en polvo a los pobres en el otro; trabajadores sociales daban orientación, mientras que los drogadictos en cuclillas debajo de las escaleras se drogaban; lo que eran los centros de juegos infantiles de día se convertían en locales para shows de estriptís por la noche. Era un lugar muy complejo, difícil de generalizar sobre él, un lugar que parecía aterrador, pero donde la mayoría de la gente seguía llevando una vida normal. Un lugar al igual que el resto de Hong Kong.

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Con el tiempo, los gobiernos Británico y Chino encontraron que la ciudad se hacía cada vez más intolerable, a pesar de la baja tasa de delitos reportados. La calidad de vida y las condiciones sanitarias estaban muy por detrás del resto de Hong Kong y, finalmente, se hicieron planes para demoler los edificios. El gobierno gastó 2700 millones de dólares de Hong Kong en indemnizaciones y las evacuaciones se iniciaron en 1991. Los que se negaron fueron desalojados por la fuerza. Después de cuatro meses de planificación, la demolición de la ciudad amurallada se inició el 1993 y concluyó en 1994.

Ciudad amurallada de Kowloon
Mir Lui fue asignado para trabajar en la ciudad como un cartero en 1976 y no tuvo más remedio que ir. Era una de las pocas personas que conocían sus entresijos y llevaba un sombrero para protegerse del goteo constante.

La zona en la que la Ciudad Amurallada una vez estuvo se conoce ahora como el Parque de la Ciudad de Kowloon (Kowloon City Park), un magnífico parque inspirado en los jardines Jiangnan de principios de la dinastía Qing que comprenden una superficie de 31.000 metros cuadrados. Los senderos y pabellones del parque llevan los nombres de calles y edificios de la ciudad amurallada. Hay algunos artefactos, tales como cinco piedras inscritas y tres pozos viejos, incluyendo un modelo de bronce de la ciudad amurallada exhibiéndose en el parque.

Ciudad amurallada de Kowloon

Procesadores de comida admitieron que se habían trasladado a la ciudad para beneficiarse de las rentas bajas y buscar refugio de la jurisdicción de los inspectores de salud y saneamiento del gobierno.

Ciudad amurallada de Kowloon

Un lugar de trabajo durante el día se convertiría en una sala de estar durante la noche cuando la esposa de Hui Tung Choy y dos hijas jóvenes se unieron a él en su negocio de fideos. El espacio de juego y deberes de los niños era un banco de trabajo de harina con incrustaciones.

Ciudad amurallada de Kowloon

El propietario de la tienda de comestibles Chan Pak, de 60 años, en su pequeña tienda de Lung Chun Back Road (calle secundaria Lung Chun). Tenía una pasión particular por los gatos y poseía siete cuando fue tomada esta foto.

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Ley Yu Yi, de 90 años, vivía en un pequeño y húmedo tercer piso con la esposa de su hijo de 68 años de edad en Lung Chun First Alley (algo así como callejón primero de Lung Chun.) La disposición es típica de los valores tradicionales chinos en el que la nuera (hija-en-ley) se ocupa de sus suegros.

Ciudad amurallada de Kowloon

Un residente de Kowloon Walled City que está insatisfecho con las indemnizaciones por parte del gobierno se sienta en una acera en protesta mientras la policía comienzan la operación de despeje.

Templo Tin Hau

La luz del día apenas penetra en la cuadrícula repleta de basura esparcida sobre el Templo Tin Hau de la ciudad, que fue construido en 1951 en un callejón de la calle Lo Yan.

Modelo de Bronce de la Ciudad amurallada de Kowloon en el interior del Parque

Ciudad Amurallada de Kowloon
Por: Klaus NahrCC BY-SA 2.0

 

Vídeos de la Ciudad Amurallada de Kowloon

 

Una ciudad un poco agobiante para mi gusto 😛

 

Enlace a google maps

Las fotos que no se indique nada son de Greg Girard por si queréis echar un vistazo a su trabajo.

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