Cascada de Marmore: Una catarata hecha por romanos
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Cascada de Marmore: Una catarata hecha por romanos

A unos 8 kilómetros al este de la ciudad de Terni, en la región italiana de Umbria, se encuentra una hermosa cascada de tres niveles llamada Cascata delle Marmore o Cascada de Marmore (Marmore Falls). Las cataratas formaron parte del ‘Gran Tour’ que los jóvenes ingleses acaudalados de los siglos XVII y XVIII recorrían a través de Francia e Italia en busca de lugares de arte, cultura y las raíces de la civilización occidental.

Marmore falls
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La curiosidad de la Cascada de Marmore reside no solo en su grandeza sino también en el hecho de que fue un producto de la intervención humana en la naturaleza.

Cascata delle Marmore: Una cascada hecha por el hombre creada por antiguos romanos

Hace dos mil doscientos años, aquí no había cascadas. El río Velino, donde se encuentran las cataratas, tenía un camino completamente diferente que terminaba en un pantano dentro de las llanuras de Reiti. Las aguas estancadas del pantano se consideraron poco saludables y se las culpó de varias enfermedades que afectaron a la población, por lo que el cónsul romano Manius Curius Dentatus ordenó la construcción de un canal, conocido como Curiano Trench, en 271 aC, para drenar los pantanos y dirigir el exceso de agua al acantilado natural en Marmore creando las cataratas. Desde allí, el agua caía al río Nera abajo.

Marmore falls
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Sin embargo, la solución no funcionó como se esperaba. El valle de Reiti continuó inundándose, y cuando el agua estaba alta en el río Velino, ahora también inundaba el valle de Terni, donde el agua fue desviada. El canal artificial y la inundación resultante se convirtieron en una larga fuente de disputas entre los habitantes de los valles de Terni y de Reiti. El primero quería que el canal se cerrara, mientras que el segundo quería que el flujo de las cataratas aumentara para hacer frente al exceso de agua. El problema entre las dos ciudades era tan polémico que el Senado romano se vio obligado a abordar el problema en el año 54 a.C., pero no se pudo llegar a un consenso y el asunto siguió sin resolverse durante siglos.

La caída del Imperio Romano, la invasión bárbara y el desarrollo del sistema feudal hicieron que los territorios y el campo fueran abandonados gradualmente. La falta de mantenimiento del canal Curiano provocó que la base del canal acumulase sedimentos y el valle de Reiti nuevamente comenzó a inundarse. 

No fue hasta el siglo XV que el papa Gregorio XII ordenó la construcción de un nuevo canal para restaurar el flujo original. El Papa Pablo III realizó mejoras adicionales a mediados del siglo XVI y se instaló una válvula reguladora para controlar el flujo. Los ajustes finales, que dieron a las cataratas la apariencia actual, fueron realizados por el arquitecto Andrea Vici siguiendo las instrucciones del Papa Pío VI a fines del siglo XVIII.

Marmore falls
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Andrea Vici pudo resolver la mayoría de los problemas de inundación lo que ha permitido dejar las cataratas intactas durante los últimos doscientos años. Sin embargo, ahora hay una planta hidroeléctrica en el río Velino que hace que el flujo de las cataratas disminuya o aumente dependiendo de cuándo la planta libere su exceso de agua. 

El agua se descarga dos veces al día, una hora cada vez, entre las 12:00 y las 13:00 y nuevamente entre las 16:00 y las 17:00. Durante las vacaciones se libera agua adicional para que los turistas disfruten.

Las Cataratas de Marmore tienen una altura total de 165 metros, lo que la convierte en la cascada artificial más alta del mundo. De sus tres secciones, la superior es la más alta, con 83 metros.

Fuentes: flickr / amusingplanet

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