Casa de Laurel Hill, Lorton, Estados Unidos

 

Casa de Laurel Hill

Durante más de 200 años, el hogar abandonado de un héroe de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos y más tarde una sucesión de superintendentes de prisiones.

Poco después de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, un hombre llamado William Lindsay adquirió una casa de 1.000 acres en las afueras de lo que hoy es Lorton, Virginia. Lindsay, que era parte de la Milicia de Virginia y contemporáneo de George Mason y George Washington, construyó su casa en una de las partes más elevadas de la tierra en 1787. La típica casa colonial fue apodada Laurel Hill, supuestamente en honor a la finca original de su familia en Irlanda del Norte. Se dice que durante la titularidad de Lindsay, era posible ver el río Potomac desde la puerta principal de la casa, aunque el desarrollo urbano y la vegetación actual lo hacen imposible hoy en día.

Lindsay no disfrutaría de su nuevo hogar por mucho tiempo, ya que murió de gota en 1792. Después de la muerte de Lindsay, la Casa de Laurel Hill pasó a su familia. Fue enterrado a unos cien metros de la parte trasera de la casa, con su esposa a su lado en 1822. Conocido oficialmente como el Cementerio de la Familia Lindsay, se cree que en esta zona hay muchas otras tumbas sin marcar (muy probablemente de niños de Lindsay).

Se dice que las marcas de la tumba de Lindsay y su esposa fueron colocadas más tarde por las Daughters of the American Revolution (Hijas de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos). El cementerio está marcado por cuatro pilares de ladrillo conectados por un bajo tubo de hierro. Se encuentra en la hierba alta cerca de la base de lo que una vez fue la Torre de la Guardia No. 9 del reformatorio y casa de trabajo de D.C. – un indicio de lo que vino después para la propiedad.

Casa de Laurel Hill, Lorton, Estados Unidos

La casa vio a muchos propietarios a lo largo del siglo XIX antes de pasar a manos de un abogado de DC llamado Howe Totten en 1906. Totten usó la casa como una casa de campo y un lugar para criar campeones grandes daneses. Se cree que durante su propiedad se agregaron varias adiciones, incluido un porche envolvente. En 1910, la prisión de DC Workhouse (también conocida como Occoquan Workhouse) se estableció a solo un par de millas más adelante.

Totten no estaba muy satisfecho con sus nuevos vecinos y comenzó a enviar cartas a los editores de los periódicos locales quejándose de la falta de seguridad de la prisión, entre otros temas. En 1914, el gobierno federal compró 153 acres de la propiedad de Laurel Hill para usarlos como reformatorio contiguo para personas encarceladas con sentencias más largas. La compra incluía la propia Casa de Laurel Hill.

La casa se convirtió entonces en la residencia de muchos miembros del personal de la prisión, principalmente sus superintendentes. Durante este tiempo, se agregaron aún más habitaciones y se hicieron modificaciones, incluidas tres nuevas habitaciones en el lado este y más. Para 1918, Reformatory Entrance Drive se colocó a lo largo del lado oeste de la casa y sirvió como la ruta de acceso principal al reformatorio hasta la década de 1950. Hoy en día, la carretera amurallada está mayormente erosionada y cubierta de vegetación, con partes ahora valladas.

A fines de la década de 1930, se construyó un jardín en terrazas neoclásico en el lado este de la colina sobre la que se asienta la casa, que incluye ladrillos extensos, una fuente, una piscina de contención y una vista magnífica. Aunque los orígenes del jardín están algo envueltos en misterio, se cree que fue construido por personas encarceladas y se utilizó como un medio para enseñarles nuevas habilidades como la construcción y la jardinería.

Hoy en día, el jardín está casi completamente oculto a plena vista por una densa vegetación. Un Informe de Paisaje Cultural fue compilado por la Fairfax County Park Authority en 2009, con planes de tratamiento que detallan la posible restauración del jardín, aunque estos planes aún no se han implementado.

A principios de la década de 1970, Laurel Hill House había sido desocupada y abandonada. Las imágenes de este período de tiempo muestran que la casa todavía se mantuvo, pero muchas décadas de abandono la dejaron en mal estado. Para 2002, DC Workhouse and Reformatory se había disuelto, y el condado de Fairfax obtuvo la propiedad de la casa y la propiedad de 2,400 acres. Fue establecido como un distrito histórico y agregado al Registro Nacional de Lugares Históricos en 2006. El antiguo taller se convirtió en un centro cultural de artes en 2008, y el reformatorio se está reimaginando como una nueva comunidad de vida urbana conocida como “Liberty”.

Según numerosos recursos e informes en línea puestos a disposición por el condado de Fairfax, Laurel Hill House ha estado en consideración para su restauración desde 2007. Estos planes aún no se han hecho realidad, y la casa y el jardín en terrazas aún se encuentran en un estado decrépito, una sombra de su antigua gloria.

Saber antes de ir

La forma más fácil de llegar a la casa es atravesando la entrada principal de la comunidad “Liberty” ubicada en Silverbrook Road. Continuarás conduciendo recto en Power House Road y deberías ver la casa frente a ti antes de que la carretera gire. La casa está situada en una zona residencial, así que ten cuidado con el estacionamiento. La casa se puede disfrutar desde detrás de la valla de tela metálica que se ha levantado a su alrededor.

8380 Guard Tower Rd, Lorton, Virginia, 22079, Estados Unidos
38.7095, -77.2338
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