Capilla conmemorativa de Nathaniel Dett, Niagara Falls

 

Capilla conmemorativa de Nathaniel Dett

Esta iglesia de 1836 construida por esclavos fugitivos honra a un líder de la música afrocéntrica.

Mucho antes de que Deadmau5 y Honeymoon Suite se convirtieran en exportaciones musicales notables de Niagara Falls, un compositor, organista y profesor de música llamado Robert Nathaniel Dett hizo su parte para cambiar la imagen y la dirección de la música afrocéntrica a principios del siglo XX.

Dett mostró su talento para la música a una edad temprana. Alentado por su madre, Dett comenzó a tomar clases de piano a los cinco años. Años más tarde, mientras estudiaba en el Conservatorio de Oberlin, Dett escuchó la música de Antonín Dvořák y se inspiró en las canciones populares y espirituales aprendidas de su abuela – “las melodías de un pueblo esclavizado” las llamó – y las trabajó en sus composiciones clásicas.

Capilla conmemorativa de Nathaniel Dett, Niagara Falls, Canadá
AngieBarr, CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons

Fue el primer estudiante negro en completar el curso de cinco años en Oberlin. Luego actuó en el Carnegie Hall y fue un estudiante premiado en Harvard. Se convirtió en el primer director de música negro en el Instituto Hampton y fue presidente de la Asociación Nacional de Músicos Negros. Nathaniel Dett Chorale de Canadá continúa interpretando su música hasta el día de hoy, así como la de otros compositores de ascendencia africana.

De regreso a su ciudad natal, la capilla a la que Nathaniel Dett asistió cuando era niño fue rebautizada en su honor en 1983. La iglesia fue construida en 1836 por esclavos liberados que escaparon a Canadá a través del ferrocarril subterráneo. Es una estructura de marco de madera simple y sin pretensiones en el estilo georgiano del Alto Canadá, con revestimiento de tablillas azules y vidrieras de estilo gótico. Actualmente se erige como la tercera iglesia más antigua de Niagara Falls.

Dentro del acogedor interior, en su mayoría original, se encuentra la atracción principal: un órgano tallado con ornamentación que data de 1897, que se cree que es el que tocaba un joven Dett cuando trabajaba aquí como organista. Los visitantes pueden ver el órgano a plena vista durante los servicios públicos regulares.

Retrato de Robert Nathaniel Dett en los años 20. Crédito desconocido.
Retrato de Robert Nathaniel Dett en los años 20. Crédito desconocido.

En la parte posterior de la capilla hay una biblioteca de referencia de historia negra de 1.400 volúmenes, fotos históricas e información genealógica y, por supuesto, una tienda de regalos.

Por humilde que sea, la Capilla Conmemorativa Nathaniel Dett está designada como un sitio emblemático del Patrimonio Nacional y representa una parte importante del papel de Canadá en la historia del Ferrocarril Subterráneo.

Saber antes de ir

En 1943, Robert Nathaniel Dett murió de insuficiencia cardíaca mientras estaba de gira con la USO y está enterrado junto a su esposa e hijos en el cementerio de Fairview, a una milla y media de la capilla.

5674 Peer St, Niagara Falls, Ontario, L2G 1X1, Canada
43.0876, -79.0885
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