Barcos de hormigón

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Barcos de hormigón

¡¿Mmmm barcos de Hormigón?! Quizás la elección más bizarra que jamás se ha hecho por los seres humanos en la selección de un material para hacer un barco que flote fue hormigón armado. Durante siglos, los barcos se han hecho de madera, que más tarde dio lugar a materiales más duros como el acero. Pero el acero era caro y difícil de conseguir, lo que se convirtió en un problema importante durante la Guerra Mundial, cuando hubo una gran escasez del metal.

Kid Playing Frisbee at Seacliff State Beach

Mucho antes de la guerra, en 1848, Joseph-Louis Lambot, el inventor del hormigón armado, probó y creó con éxito una pequeña embarcación de ferrocemento, comenzando así pequeña industria y de corta duración de la construcción naval de hormigón. En poco tiempo, las barcazas de ferrocemento surcaban regularmente los canales de Europa, y a la vez que el siglo se acercaba a su fin, un ingeniero italiano hizo el primer buque de concreto.

The current state of S.S. Palo Alto at the end of fishing pier at Seacliff State  Beach in Aptos

Como se sospechaba, el concreto no era el material más idóneo con el que construir barcos. El problema básico con los barcos de hormigón es que requieren un casco muy grueso para ser tan fuertes como un barco de acero. Esto hizo que el barco fuese muy pesado y por tanto necesitase quemar más combustible para moverse. Y si el casco se rompe, se hunden rápidamente debido a su peso. Los marineros de la Primera Guerra Mundial a menudo los llamaban “tumbas flotantes” y dudaban de servir en ellos.

Seacliff

Sin embargo, los barcos de ferrocemento se siguieron realizando y sus tamaños aumentaron gradualmente. El mayor de ellos fue el SS Selma de 425 pies, un petrolero presentado en 1919. Hoy, sus restos permanecen parcialmente sumergidos en la Bahía de Galveston en el Golfo de la Costa de Texas y es visible tanto desde el Canal de Navegación de Houston como del Parque Seawolf.

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Seacliff

Después de que Estados Unidos entrase en la Primera Guerra Mundial, el presidente Woodrow Wilson aprobó la construcción de 24 embarcaciones de hormigón como apoyo a los buques de la Armada. Sin embargo, ninguno de ellos se pudo completar a tiempo para ponerse en servicio. En el momento que los barcos estaban preparados -sólo 12 de ellos- la guerra había terminado. Las naves terminadas fueron vendidas a empresas privadas que los utilizaron para comercio ligero, almacenamiento y desechos.

The Palo Alto Cement Ship

Escasez similar de acero se produjo durante la Segunda Guerra Mundial, y otras 24 naves de hormigón así como barcazas para el transporte de suministros fueron encargadas. Esta vez, todos los buques se terminaron a tiempo y debido a las innovaciones en la mezcla de cemento y materiales, la segunda flota era mucho más fuerte que la anterior. Los barcos jugaron un papel importante durante la guerra, sobre todo en los desembarcos del Día D en Normandía, donde fueron utilizados para el transporte de combustible y municiones, y como pontones flotantes. Algunos fueron equipados con motores y utilizados como comedores móviles y de transporte de tropas.

SS Selma
SS Selma – Por: Louis VestCC BY-NC 2.0

Cuando terminó la guerra, el acero estuvo una vez más disponible y los buques de este material más eficiente volvieron otra vez a su producción. Los barcos de hormigón fueron decomisados y remolcados a varios puertos para ser hundidos o utilizados para hacer rompeolas. La colección más grande se encuentra en Powell River, en la Columbia Británica, donde diez de ellas fueron dispuestas en un arco para que funcionasen como un rompeolas. Otras nueve fueron hundidas en aguas poco profundas en la bahía de Chesapeake en la costa de Kiptopeke Beach, Virginia para crear un rompeolas para los transbordadores locales.

El petrolero SS Palo Alto fue remolcado a Seacliff State Beach en Aptos, California, convirtiéndose en un parque de diversiones con comodidades, incluyendo una pista de baile, una piscina y una cafetería. El parque fue cerrado dos años más tarde, cuando la compañía se declaró en quiebra. Hoy en día, es otro naufragio en la playa, el casco se fracturó a través de la sección media.

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No conocía esta historia de los barcos de hormigón y la verdad es que es bastante curioso el material empleado. ¿No crees?

Seacliff State Beach

Barcos de hormigón
Crédito de la imagen: Allie_Caulfield
License Attribution License

Fuentes: http://www.concreteships.org/ / https://en.wikipedia.org/wiki/Concrete_ship / http://www.mobileranger.com/ / http://www.amusingplanet.com/2015/11/ships-made-of-concrete.html

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