Campo de entrenamiento de los Rangers canadienses, cerca CSB Alert, Nunavuk

Alert, el asentamiento más septentrional en el mundo

Alert, el asentamiento más septentrional en el mundo

Situado a poco más de ochocientos kilómetros de distancia del Polo Norte, la comunidad de Alert, en el extremo noreste de la isla de Ellesmere, en Nunavut, Canadá, es el asentamiento permanente más septentrional del mundo. El lugar poblado más cercano está a otros 540 kilómetros al sur, en Groenlandia, mientras que la ciudad canadiense más cercana está a más de dos mil kilómetros de distancia. El lugar está tan cerca del Polo Norte que no puede conectar con los satélites de comunicación debido a que su órbita está por debajo del horizonte.

Durante cuatro meses, Alert se encuentra en la oscuridad total. Durante otros cuatro meses, el sol nunca sale del cielo, pero sin asomar más de 30 grados sobre el horizonte al mediodía. La tierra permanece congelada y cubierta de nieve durante casi diez meses al año. Los inviernos son duros y fríos con temperaturas habitualmente de treinta grados bajo cero. Las temperaturas máximas de verano están solo un par de grados por encima del punto de congelación.

Campo de entrenamiento de los Rangers canadienses, cerca CSB Alert, Nunavuk
Campo de entrenamiento de los Rangers canadienses, cerca CSB Alert, Nunavuk – Por: US Embassy CanadaCC BY 2.0

En cualquier momento en este lugar olvidado de Dios, encontrarás varias decenas de personas viviendo. Afortunadamente, Alert no es su hogar permanente; solo están aquí trabajando. Estas personas frías y tristes, apodadas “The Frozen Chosen”, incluyen a miembros de las Fuerzas Armadas de Canadá -que mantienen un centro de inteligencia de intercepción de señales llamado CFS Alert- y el personal científico que trabaja en las dos instalaciones de investigación ubicadas aquí -la estación meteorológica Medioambiental de Canadá y el observatorio de monitorización atmosférica Global Atmosphere Watch (GAW).

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Crédito de la imagen US Embassy Canada Bajo licencia CC BY 2.0

Embajador de Estados Unidos Jacobson delante de la señal de bienvenida de CSB Alert. Crédito de la imagen: Embajada de Estados Unidos Canadá / Flickr

La comunidad de Alert es llamada así por el HMS Alert, un barco británico que estableció campamento cerca de Alert en los inviernos de 1875-1876. El capitán del barco, George Nares, y su tripulación fueron los primeros registrados en alcanzar el extremo norte de la isla de Ellesmere.

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Crédito de la imagen Johannes Zielcke Bajo licencia CC BY 2.0

La estación meteorológica se estableció aquí en 1950. La estación militar llegó ocho años más tarde. Durante la Guerra Fría, Alert era estratégicamente importante al ser el único punto en América del Norte que era el más cercano a la zona noroeste de la Unión Soviética. De hecho, Alert está más cerca de Moscú (2.500 millas: 4.000 km) que de Ottawa (2.580 millas o 4.150 km). La proximidad de Alert a la Unión Soviética permitió una alianza de intercambio de inteligencia de EE.UU.-Canadá-Reino Unido-Australia-Nueva Zelanda, también conocida como los Cinco Ojos, para espiar la red de comunicación de Rusia. La estación pronto se convirtió en un activo clave en la red mundial ECHELON.

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Crédito de la imagen jasonbelliveau Bajo licencia CC BY 2.0

En su apogeo, SFC Alert tenía más de 215 personas ubicadas en un momento dado. Pero después de los recortes presupuestarios en la década de 1990, SFC Alert fue reducida a aproximadamente 74 personas, pero durante el verano, su población puede elevarse a más de cien.

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Un poco de vegetación. Crédito de la imagen: Johannes Zielcke Bajo licencia CC BY 2.0

Un artículo del periódico Sun de fecha 14 de noviembre de 2004, ofrece a los lectores una visión de la vida en Alert:

Los soldados, muchos de ellos voluntarios, sirven seis meses – divididos por un período de tres semanas de vacaciones. Hoy en día, la comida es tan buena como lo ha sido siempre. TV en varias salas muestran cuatro canales de televisión en directo y otros cuatro de películas, emitidos desde las existencias de la estación de 4,500 vídeos y DVD. Escuchar el espectáculo de trivial de CHAR-FM 105.9 de la base es otro pasatiempo popular. Gran parte de la estación está dedicada al ocio, con dos gimnasios, un cuarto oscuro, una bolera y un teatro. Las noches se llenan de actividades – juegos de ordenador multijugador, trabajar la madera, bingo, euchre y trivial. La mayoría del personal es voluntario. Al igual que el equipo en el interior de un submarino, el aislamiento y la singularidad de Alert unir a la gente y aleja a otros – ganando todos el apodo de 50 años de edad de ‘The Frozen Chosen’.

La única manera de transportar cualquier cosa aquí es por aire. Cada año, la RCAF hace unos 225 vuelos de aviones Hércules a Alert para llevar en torno a dos millones de litros de combustible y 300 toneladas de carga. Además de los vuelos semanales, los suministros son transportados dos veces al año en operaciones masivas que afectan a decenas de vuelos desde y hacia el puerto más cercano con aguas profundas, Thule, Groenlandia. El problema es que gran parte del tiempo los aviones Hércules C-130 de Canadá no están volando. Los vuelos de reaprovisionamiento se retrasan habitualmente 24 horas o son cancelados por completo cuando los aviones tienen que quedarse en tierra por problemas mecánicos o desviados por prioridad militar.

Los médicos militares notan que la mayoría de las personas aumentan de peso después de llegar. Los que no son capaces de hacer frente a la lejanía son eliminados antes de que toquen la grava y nieve de la pista. “Es genial estar aquí, pero debes mantenerte ocupado todo el tiempo,” dice Suboficial Serge Oullet en 2004. “Tratamos de hacer que la gente socialice entre sí en horas.”

 

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Un monumento conmemorativo de los hombres que murieron en un accidente de avión en 1950 en Alert. Crédito de la imagen: jasonbelliveau Bajo licencia CC BY 2.0

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Las tumbas de la tripulación que murieron en el accidente de 1950 permanecen enterrados en Alert. Crédito de la imagen: JEROME LESSARD Bajo licencia CC BY 2.0

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Los restos de un avión. En realidad hubo tres accidentes en Alert. El fotógrafo no menciona el accidente al que pertenecen estos restos. Crédito de la imagen: Andrew Johnson Bajo licencia CC BY 2.0

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Cristales de hielo. Crédito de la imagen: Andrew Johnson Bajo licencia CC BY 2.0

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Flores de escarcha. Crédito de la imagen: Johannes Zielcke Bajo licencia CC BY 2.0

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Crédito de la imagen: jasonbelliveau Bajo licencia CC BY 2.0

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Amanecer a las 2 am. Crédito de la imagen: jasonbelliveau Bajo licencia CC BY 2.0

Foto satélite de Alert
Foto satélite de Alert. Photo credit: Google Maps

Mapa

 

Fuentes: Wikipediawww.jproc.caWikipediaThe Globe and Mailamusingplanet * Las imágenes son de sus respectivos autores (¡muchas gracias por ellas!)

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